Svrbež je najveći problem kod pacijenata sa urtikarijom. Naročito noćni svrab može biti izuzetno stresan, jer remeti san i predstavlja dramatično ograničenje kvaliteta života.

Svrab je posebno jak za pacijente koji pate od takozvane urtikarije factitia. Ovdje grebanje i trljanje kože dovodi do pojave novih košnica i do daljnjeg svrbeža. Najmanja iritacija kože, npr. Nesvjesno trljanje kože tijekom spavanja može izazvati jake napade svraba.

GAAPP_Urticaria_itching

Pojava svraba

Oslobađanje histamina iz mastocita dovodi direktno do svraba.
Mnoge supstance mogu izazvati svrab. Zajednička karakteristika ovih supstanci je da oslobađaju neurotransmiter histamin u tkivo, koji igra ključnu ulogu u pokretanju svraba. Takozvane mastociti imunološkog sistema oslobađaju određene neurotransmitere (posebno histamin). Gotovo sav histamin koji se javlja u koži skladišti se u takozvanim mastocitima. Ako su ove stanice aktivirane, tj. Ove stanice pokreće podražaj, tada je to početni signal za lokalizirano ili difuzno širenje upale kože. Kao rezultat, kapilare se šire, koža nabubri i postaje crvena i svrbi, a nastaju žitnice.

Međutim, histamin također stimulira živčana vlakna u koži koja tada oslobađaju određene supstance koje izazivaju svrbež (neuropeptide). Ovi neuropeptidi ne samo da uzrokuju svrbež, već zauzvrat aktiviraju mastocite, tako da započinje začarani krug, koji završava tek kada se ne mogu aktivirati daljnje mastocite i živci. Mastociti su pretežno smješteni u neposrednoj blizini krvnih žila i živaca. Stoga je komunikacija između mastocita, vaskularnih ćelija i živčanih vlakana izvrsna.

Nakon ugriza insekata ili nakon kontakta s koprivom, najsnažnije osjećamo učinak histamina koji izaziva svrab. Pored supstanci koje oslobađaju endogeni histamin, otrov mnogih insekata, kao i otrovi koje proizvode biljke koje izazivaju svrbež sadrže i histamin koji prodire u kožu i nadražuje je. Ovaj podražaj uzrokuje da stružemo ili trljamo kožu i omogućava više krvi da dođe do ove točke, tako da se iritanti mogu brže ukloniti.